• Comment est célébré la fête de Nöel au Portugal ?

    Posted on décembre 3, 2013 by in Les traditions

     

    Comment se compose le repas traditionnel de Noël au Portugal ? Quand est-ce que les enfants ouvrent leurs cadeaux ? Comment se déroule les festivités de Noël au Portugal ?

    Début décembre, les principales rues des villes et des villages du Portugal sont déjà décorées d’illuminations, comme le témoigne cet immense sapin de Noël qui trône sur la Place do Comercio, à Lisbonne (le plus grand conifère illuminé d’Europe, haut de 62 mètres).

    Nous trouvons un peu de tout ce qui a un rapport avec cette fête : des étoiles, des cloches, des anges, des bougies, des guirlandes, mais aussi le petit Jésus, Saint Joseph, la Vierge Marie et bien entendu le Père Noël avec son traîneau.

    Noël au Portugal

    Noël au Portugal

    Portugal noël

    Portugal Noël

    Dans les places des villes, on installe des crèches géantes ou des sapins et au son des musiques de Noël, le père Noël se promène et parle aux enfants.

    Le repas traditionnel de Noël

    Chez nos amis lusitaniens, le repas du Réveillon reste sobre jusqu’à l’entrée en scène des 13 desserts traditionnels. Et si les coutumes locales perdurent, elles partagent de plus en plus souvent la vedette avec les mets anglo-saxons.

    Au Portugal, on appelle Consoada le réveillon de Noël, qui comprend le repas en lui-même et l’ouverture des cadeaux, plus tard dans la nuit du 24 au 25 décembre. 

    Au niveau gastronomique, le réveillon portugais n’est pas nécessairement fastueux. Plus que des mets luxueux ou des produits onéreux, la table de Noël est avant tout l’occasion de savourer des plats simples, mais savoureux, tous imprégnés de tradition. Si le dîner peut en revanche être qualifié de copieux, c’est avant tout à cause de la place très importante faite aux desserts. 

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    Pas de Noël portugais sans morue

    Il est bien connu que les Portugais raffolent de la morue, et ceci se vérifie en particulier à Noël. Si l’on a coutume de dire qu’il existe 365 façons différentes de préparer la morue (soit une par jour), le 25 décembre, les Portugais choisissent de la manger le plus humblement possible, sans faste ni luxe.

    En effet, la morue (cabillaud salé et séché) est dégustée bouillie avec de simples pommes de terre et des choux cuits à l’eau. Un repas relativement frugal, en prévision des nombreux et consistants desserts, présentés bien plus tard dans la soirée. D’autres innovent cependant, et servent la morue en brandade avec de la bechamel par exemple.

    Le Portugal reste un pays profondément ancré dans la religion catholique, c’est pourquoi au moment où sonnent les douze coups de minuit, tous les fidèles se dirigent à l’église locale pour y célébrer la Missa do Galo (en français « la messe du coq »). Pourquoi le coq ? Selon les croyances, un coq aurait chanté le matin du 25 décembre, célébrant à sa façon la naissance du Christ.

    Des desserts en cascade

    Ce n’est que tard dans la nuit, après la messe que les convives passent aux desserts. Dans chaque maison, une table entière leur est ainsi dédiée. Selon la tradition, cette table de desserts restera alimentée durant plusieurs jours, pour accueillir tous les proches venus offrir leurs cadeaux et présenter leurs voeux.

    En hommage aux participants de la Cène, les desserts présentés sont au nombre de 13. Parmi ces douceurs, on trouve des fruits (des oranges en particulier), mais surtout les classiques de la pâtisserie portugaise.

    De par son climat méditerranéen, le Portugal a toujours privilégié des gâteaux, dont la conservation craignait peu la chaleur (la crème et les fruits frais, très peu représentés dans les desserts portugais). Place aussi au riz, aux œoeufs, à la cannelle, aux fruits secs et surtout au sucre. Un peu à l’image des pâtisseries de la cuisine maghrébine, les gâteaux et friandises lusitaniennes font preuve d’une douceur très prononcée.

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    Voici ceux que l’on retrouve le plus souvent le jour de Noël :

    Bolo rei : Gâteau des rois en forme de couronne, composé de fruits secs et garnis de fruits cristallisés. Autrefois, les Portugais servaient cette pâtisserie le 6 janvier, date à laquelle, selon la religion catholique, les 3 rois mages auraient rendu visite à l’enfant Jésus. Le 6 janvier fût d’ailleurs pendant longtemps, le jour où l’on s’échangeait les cadeaux. Aujourd’hui, la consommation du bolo rei s’est étendue à toute la période de Noël.

    bolo rei

    Bolo rei

    Filhós : Gros beignets à base d’une pâte proche de celle utilisée pour le pain, souvent très légèrement parfumée à l’aguardente (l’eau de vie locale), et à l’orange. Afin de les savourer chauds, on prépare généralement la pâte avant le repas, le temps qu’elle lève convenablement. Les beignets sont ensuite frits, une fois les gens rentrés de la messe. On saupoudre les filhós de sucre et de cannelle au dernier moment, pour ne pas que ces derniers ramollissent les beignets. Il existe plusieurs variantes de filhós, dont une fameuse préparée à base de potiron.

    Arroz doce : Le riz au lait portugais fait partie des desserts habituels de la gastronomie national. Légèrement aromatisé au citron, on le décore systématiquement avec de la cannelle. Il suffit d’en prendre une pincée entre les doigts pour dessiner un sapin de Noël, ou bien personnaliser des ramequins individuels au nom de chacun des convives.

    Rabanadas : aussi appelées fatias douradasProches du pain perdu, ce sont des tranches de pain rassis, plongées dans du lait puis frites, parsemées de cannelle et de sucre. Les rabanadas sont parfois préparées avec une variante de vin chaud


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     : Sorte de riz au lait au vermicelle.

    On compte aussi de nombreux autres desserts selon les régions : Ovos moles, spécialités de la ville de Aveiro, lesSonhos (rêves), petits beignets frits, ou encore le Pão-de-ló, gâteau riche en œuf, aromatisé à l’orange ou au citron.

    Repas de noël au Portugal

    Repas de noël au Portugal

    Le traditionnel chevreau de Noël

    Le lendemain, le 25 décembre, les convives se réunissent de nouveau, cette fois pour manger du chevreau rôti au four servi avec des grelos, des pousses de navets. Ces pousses constituent la tige verte des navets, généralement mise de côté. Peu ou pas consommés en France, les grelos, dont le goût un peu âcre, et surtout l’apparence, les rapprochent des épinards, sont en revanche très appréciés, cuits à l’eau, par les Portugais.

    Malgré tout, l’influence anglo-saxonne fait que la dinde remplace de plus en plus souvent le chevreau dans certains foyers. Il est vrai qu’un gallinacé élevé en batterie possède l’avantage de coûter bien moins cher que n’importe quelle pièce de cabri.

    Pour accompagner ces plats, les Portugais privilégient le vin rouge.

    Pour le dessert, le Porto, produit des vignes longeant le fleuve Douro au nord du pays, est préféré au champagne, un peu en raison de la tradition, beaucoup à cause du portefeuille.

    Menu de Noël à la portugaise
    Entrées
    Beignets de morue, de crevettes, de viande
    Soupe de légumes
     
    Plats
    Morue, pommes de terre et chou bouillis
    Chervreau rôti et pousses de navets
     
    Desserts
    Fruits
    Arroz doce
    Bolo rei
    Filhós
     

    Les coutumes

    Au moment de l’ouverture des cadeaux, l’estomac n’est pas en reste car l’habitude veut que l’on offre une orange à chacun des convives. A l’époque, ce fruit d’hiver était considéré comme un produit précieux, au point de devenir l’un des symboles de Noël.

    Les cadeaux s’ouvrent plutôt au retour de la messe, dans la nuit du 24 au 25, dégustant les désserts. Selon la tradition, ces présents ne sont pas apportés par le père Noël, mais par le petit Jésus.

    Noël au Portugal

    Noël au Portugal

    Dans les maisons pourvues d’une cheminée, le 24 décembre est également allumé un feu à l’aide d’un petit tronc d’olivier ou de châtaignier. En temps normal, les cendres de ce feu doivent être maintenues pendant une semaine, jusqu’au jour de l’An, le 31 décembre.

    En plus de la crèche, le sapin est arrivé relativement tard dans les foyers, mais devient très vite une coutume.

    Lors de la nuit de Noël, les musiciens et chanteurs de chaque ville et village, arpentent les rues pour chanter et jouer aux portes des habitants. Ces manifestations s’appellent Janeiras. Même si comme leur nom l’indique, elles ont le plus lieu au mois de Janvier.

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